* 이명박·박근혜 정권의 '입김'이 포스코 망쳐

작성자
관리자
작성일
2018-10-23 18:22
조회
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무리한 인수합병 추진으로 과거정부 10년간 부채는 4배 늘고 영업이익은 3분의1토막
최고경영자인사 등에 정부손길이 미친 탓…포스코 바로세우기 위해 적폐청산 TF 필요

건실한 기업의 대명사처럼 여겨졌던 포스코가 이명박·박근혜 시절의 수상한 투자로 부실화가 급속히 진전되면서 아직도 그 후유증에서 벗어나지 못하고 것으로 밝혀졌다.

최근 노동계와 시민·사회단체는 국민기업 포스코가 이명박·박근혜 정부 시절 10년동안에 납득할 수 없는 투자로 영업이익이 반토막 이상 날아갔다면서 포스코를 바로세우기 위해 '포스코 적폐청산 TF’를 꾸리는 방안을 추진하고 있다.

포스코는 보수정권 10년 동안에 경제논리로는 도저히 이해할 수 없는 수십 건에 이르는 기업인수합병을 추진한 결과 막대한 손실을 입고 탄탄한 기반이 무너지면서 부실화의 길로 접어들었다. 이같은 사실은 최근 추혜선 정의당 의원과 금속노조 포스코지회 등이 국회 의원회관에서 가진 '포스코, 지난 정부 10년간의 비리 진상규명' 토론회에서 드러났다.

이날 발제에 나선 최영철 변호사는 포스코가 이명박·박근혜 정부가 집권했던 2007년부터 2014년 사이에 빚을 내 상식적으로 도저히 납득할 수 없는 인수합병을 과도하게 추진하는 바람에 몸집은 크게 커졌으나 내실은 오히려 감소했다고 밝혔다.

이 기간동안 포스코의 자산은 인수합병을 위한 부채를 끌어들이면서 30조원 대에서 85조원으로 불어났다. 이에 따라 같은 기간 부채는 11조 원대에서 40조원으로 4배 늘었다. 하지만 영업이익은 2007년 7조원에서 2015년 2조4천억 원으로 거의 3분의 1토막이 났다.

최 변호사는 “포스코가 빚을 내서 사업을 확장했으나 이익은 반토막 이하로 추락했다”며 “MB 정부 시절 포스코가 국내외에서 진행한 수십 건의 이해할 수 없는 기업 인수합병이 주요 원인”이라고 설명했다. 즉 경제성보다는 정권차원의 주문에 따른 경제성이 의문시되는 인수합병 이 다수 추진되면서 포스코의 건전성이 급속히 악화됐음을 말해준다.

당시 포스코 경영진들에 내부는 물론 외부에서도 영문을 알 수 없는 인수합병을 활발하게 추진하며서 포스코 종속기업은 2007년 62개에서 지난해 179개로 급속히 불어났다. 종속기업수에서 국내유수재벌기업을 뺨칠 정도였다.

하지만 막무가내식 투자는 막대한 손실로 이어졌다는 분석이다. 김경율 참여연대 집행위원장은 그 전형적인 사례로 영국 EPC투자사례를 들었다. 그는 “영국 EPC는 영국에 자산과 매출이 전혀 없다고 공시돼 있는데도 포스코건설이 50% 지분(394억원)을, 포스코엔지니어링이 20% 지분(157억원)을 각각 투자했다”고 밝혔다.

그는 “이러한 수상한 투자에 대해 포스코는 입장을 밝혀야 하며, 문제가 있는 사안이라면 법적인 책임을 져야 할 것”이라고 주장했다. 이 말고도 포스코 기업인수합병 과정에서는 아직도 풀리지 않은 의혹들이 한둘이 아니어서 이제라도 진상을 규명하고 책임자를 처벌해야한다는 주장이 강력히 제기되고 있다.

포스코가 이런 무모한 기업인수합병을 추진한 배경에는 과거 국영기업인 포스코에 최고경영자선임 등에 정권차원의 입김이 통했기 때문인 것으로 풀이된다.

이날 토론회에서는 '최순실 특검'에서 김기춘 전 청와대 비서실장이 권오준 전 포스코 회장 인선에 압력을 가했다는 전 청와대 직원의 진술도 있었다. 즉 포스코는 이명박·박근혜 정권의 손길이 미치면서 이해할 수 없는 인수합병을 추진했고 그 결과 우량기업이 비우량기업으로 전락한 셈이다.

박창일 국민재산되찾기운동본부 상임대표는 "지난 10년간 포스코와 MB, 최순실 등과의 정경유착과 비리 의혹을 낱낱이 밝혀내기 위해 '포스코 적폐청산 TF’를 구성하자"며 "MB 자원외교의 중요한 축인 포스코가 어떻게 부실화됐는지 검찰이 수사해야 한다"고 말했다.

[금융소비자뉴스 임성수 기자]